Los Tercios y el Milagro de Empel

CABALLERIA DE LOS TERCIOS  Ferrer-Dalmau
Caballería de los Tercios. pintura de Ferrer-Dalmau

El suceso que hoy traemos hay que encuadrarlo dentro de un                 conflicto mucho más grande, como es la Guerra de los 80 años, que se iría gestando a partir de 1555 cuando Carlos I y V de Alemania deja a su hijo Felipe II su legado, España y la mayor parte de lo que es hoy los Países Bajos. Esto no agradó a los habitantes de Flandes ya que lo consideraban al nuevo monarca un Rey extranjero, el cual no velaría por sus intereses al estar a medio mundo de distancia. Si a esto le sumamos las diferencias de religión, calvinistas a un lado y católicos a otro, el conflicto estaba servido. Las provincias de los Países Bajos se unieron con el objetivo de vencer al Rey español. En España se mandaron los Tercios con el objetivo de dominar a los insurrectos. Con Alejandro Farnesio al mando de los Tercios se reconquistaron varias plazas en Flandes como Amberes en el verano de 1585. Su entusiasmo le llevó a mandar Tercios de aquí a allá sin medir muy bien las probabilidades de éxito. Así el conde Carlos de Mansfelt con los tres tercios de españoles del coronel Cristóbal de Mondragon, de D. Francisco de Bobadilla y el de Agustín Iñíguez, repartidos en sesenta y una banderas y con la compañía de arcabuceros a caballo de españoles del capitán Juan García de Toledo fueron a tomar las Islas de Gelanda y Holanda.

Oficial del Tercio español.  Pintura de Augusto Ferrer-Dalmau
Oficial del Tercio español. Pintura de Augusto Ferrer-Dalmau

El capítulo que nos atañe tiene como protagonista a un Tercio español, el de Francisco Arias de Bobadilla. Estamos a finales de 1585. Éste recibe la orden de tomar la isla de Bommel, situada entre los ríos Mosa y Waal. Bobadilla cruzó el río con casi 4.000 hombres y tomó este minúsculo terreno de escasa importancia para los rebeldes, no obstante y pese a la poca importancia de lo conquistado los rebeldes decidieron devolver el golpe al mando del Conde de Holac, que mandó abrir los diques que previamente habían tomado. El agua resultó ser peor enemigo que los rebeldes y la isla se anegaba rápidamente.

Grabado de la Batalla de Empel.
Grabado de la Batalla de Empel.

Bobadilla optó por lo más sensato, tirar hacia la colina, lo que sería el monte de Empel. Allí fueron hostigados a mosquete y cañonazos durante varias horas. Los soldados del Tercio languidecían de hambre, sed y de frío ya que sus ropas mojadas suponían un lastre más. En la cabeza de los soldados españoles pasaba el suicidio como una opción, antes de ser pasado a pica por el enemigo. La situación era pues calamitosa. En la mañana del día 7 de diciembre de 1585, estando todo ya casi perdido, un soldado del Tercio haciendo un hoyo en la tierra para así resguardarse del frío y de la continua artillería enemiga, topó al cavar con algo muy duro en la arena. Era una tabla flamenca con la imagen de la Inmaculada Concepción. Esto fue tomado por los soldados españoles como una señal divina. Colocaron la imagen en un improvisado altar y Bobadilla, considerando el hecho como señal de la protección divina, instó a sus soldados a luchar encomendándose a la Virgen Inmaculada: “Este tesoro tan rico que descubrieron debajo de la tierra fue un divino nuncio del bien, que por intercesión de la Virgen María, esperaban en su bendito día”.

Pintura de Augusto Ferrer-Dalmau con el título El milagro de Empel.
El  Milagro de Empel de Augusto Ferrer-Dalmau.

En ese mismo día Holac, ajeno al hallazgo determinó que no era necesario dar fin a los españoles y envió a emisarios al monte con el mensaje de una rendición honrosa a los españoles, pero la respuesta fue tan bravucona como inesperada: «Los infantes españoles prefieren la muerte a la deshonra. Ya hablaremos de capitulación después de muertos».

Todo estaba dispuesto al amanecer del 8 de diciembre. Los españoles ligeramente más motivados tras el hallazgo pero compungidos por el cansancio, la desnutrición y el frío vislumbraban dicha mañana como la última de sus días. Pero había amanecido esa mañana con un frío gélido que de noche había congelado las aguas del río, convirtiendo al río en un camino sólido. Era el milagro de Empel. El frío jugó un papel determinante ese día. La flota rebelde abandonó el asedio y sus navíos quedaron encallados en el hielo. Los españoles movidos por el éxtasis de lo ocurrido se lanzaron ladera abajo contra sus enemigos. Finalmente los tercios se apoderaron de numerosas armas, prisioneros, y de todos los barcos no destruidos. El Milagro de Empel se estaba produciendo. Ya en la noche del día 8, los soldados del Tercio cargó contra el fuerte enemigo siendo tomado en muy poco tiempo, Los rebeldes huyeron como pudieron de la carga de los españoles, estando entre los que huían el almirante Holac que llegaría a decir: “Tal parece que Dios es español al obrar, para mí, tan grande milagro”.

Decir que en el lugar del hallazgo fue colocada una capilla en honor al suceso.

Recuerdo al Milagro de Empel.
Recuerdo al Milagro de Empel.
Empel
Capilla de Empel

Tras este suceso la Inmaculada Concepción fue tomada como la patrona de los Tercios y más tarde, de la Infantería española.

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La última carta

En el verano de 1921 se produjo la mayor derrota sufrida por el ejército español a lo largo de su historia, el llamado “Desastre de Annual”. Entre el 22 de julio y el 9 de agosto de 1921 las tropas desplegadas en el Protectorado español de Marruecos perdieron más de 10.000 hombres entre muertos y desaparecidos a manos de las cabilas rifeñas agrupadas en torno al mando de Abd el-Krim. La retirada de la posición de Annual, asediada por más de 18000 rifeños, se convirtió en una fuga desordenada de miles de españoles. Éstos invadidos por el terror se lanzaron a un sálvese quien pueda, muy propicio para que fueran cazados como moscas por los guerreros rifeños. Esta derrota fue el resultado de la conjunción de una multitud de errores en las decisiones tácticas tomadas por los mandos, pero sobre todo fue la consecuencia de la corrupción que como un parásito reinaba en las instituciones del estado. El ejército tampoco se libró de este mal, y la guerra de África aportaba pingües beneficios a la oficialidad, eso sí, “trapicheando” con el dinero y material destinado a abastecer a los miles de paisanos sacados de sus pueblos para combatir en una tierra hostil. Hombres, que al contrario que los más pudientes no tuvieron la oportunidad de pagar para librarse de combatir en las pésimas condiciones en las que los “negocios” de la oficialidad mantenían a la tropa. Las vergüenzas del ejército español en el Protectorado español de Marruecos fueron sacadas a las luz gracias al informe que el ministro de guerra ordena realizar al general Juan Picasso con el objetivo de arrojar luz sobre el “Desastre”. El Expediente Picasso, como fue conocido, fue uno de los detonantes del golpe de estado del general Primo de Rivera de 1923.
 Capitán don Félix Arenas Gaspar
defendiendo los cañones en retirada hacia Monte Arruit,
Cuadro de Ferrer Dalmau.
En relación con esta derrota encontré una noticia publicada en diciembre del año 2013 que creo digna de figurar en las páginas de este blog. La información recoge que en la primavera de 2012 unas excavaciones realizadas en el antiguo fortín español del monte Arruit sacó a la luz el cadáver momificado de un soldado español que portaba entre sus pertenencias una carta dirigida a su novia y que nunca llegó a su destino.
Los sucesos que se dieron en Arruit fueron dantescos, situado a 30 kilómetros de Melilla, en este monte se situaba un fortín que recibió a partir del 29 de julio a la mayoría de supervivientes de la retirada de Annual. Entre el 29 de julio y el 9 de agosto los soldados resistieron de forma desesperada, finalmente y ante la falta de auxilios se rinden ante los rifeños. Una vez desalmados y rendidos fueron masacrados más de 3000 hombres, el soldado protagonista de nuestra historia fue uno de esos fallecidos.
El fortín de monte Arruit tras la masacre.
La carta encontrada entre las pertenencias del cadáver aparece dentro de un sobre que contiene el siguiente llamamiento para que se realice la entrega de la misiva.
“Hermano de armas, si lees esto será porque yo habré muerto. Por favor, cumple la última voluntad de este soldado español que ha caído por la Patria y haz llegar esta carta a María […] que vive en Málaga en la calle […]. Sus padres se llaman Manolo y Antonia.” 
El contenido de la carta nos dice lo siguiente:
“Mi dulce María, Nunca pensé escribir esta carta, pero lo preocupante de la situación me lleva a ello. Llevamos días atrincherados y defendiendo Monte Arruit, apenas tenemos agua y comida. Los moros nos cercan y nos hacen fuego, cada día tenemos nuevas bajas, ya sea por causa enemiga o por efecto del calor, y no tenemos medicamentos ni medios de asistencia sanitaria. 
 
Según dicen, el General Berenguer le ha prometido a Navarro que mandarán refuerzos desde Melilla, pero la ayuda nunca parece llegar. Hay descontento y pesar entre los hombres aquí. Hay rumores fiables de que se negociará la rendición de la plaza, pero no sabemos mucho más al respecto. No sé qué pasará, hemos pasado muchas penurias en esta maldita guerra, pero como la de Monte Arruit no la he vivido. Ya se sabe como actúan los moros y tengo mucho miedo por lo que pueda pasar, estamos prácticamente a su merced y no creo que podamos resistir mucho más el hostigamiento al que nos someten. En el campamento tratamos de animarnos los unos a los otros; por su parte, día tras día, los oficiales nos recuerdan lo que implica ser un soldado español con arengas patrióticas, pero lo que más nos reconforta, dentro de lo que se puede, es la camaradería que hacemos todos en estos difíciles momentos. La verdad que no sé por qué te estoy contando esto, supongo que por egoísmo al desahogarme con este papel. No quiero robarte más líneas, ya que esta carta es para ti: la dulce niña de mis ojos, mi morena, mi malagueña, mi razón de vivir, mi anhelo, la estrella que me guía en las noches, la única persona por la cual suspiro día tras día y me reconforta pensar que pronto te veré, que pronto te abrazaré, que pronto te besaré y que pronto me casaré contigo. Dios sabe lo mucho que te quiero. Aún me acuerdo de la primera vez que te vi, con aquel vestido azul, tu pelo negro azabache recogido en un coco, esos ojos verde esmeralda que son capaces de cegar más que este sol africano y convertir a cualquier hombre en estatua de sal con sólo regalarle una mirada tuya. Me acuerdo de la canasta de mimbre llena de pescado que llevabas pues venías del mercado y como yo, apoyado en la pared de la calle de mi casa, quedé absorto ante tu belleza. Te eché un piropo cuando pasaste por delante mía, no pensé que me hicieras caso, ya que tal hermosura tiene que estar acostumbrada a que te los digan, pero giraste tu preciosa cara, me miraste y me sonreíste. Bendito piropo aquel. Te pedí acompañarte a casa para hablarte por el camino y me lo permitiste. Desde entonces fuimos inseparables, me costó que tu padre me aceptara, pero ya sabes que la insistencia siempre ha sido mi virtud. Aún me tiemblan las piernas cuando me acuerdo de aquel primer beso que te robé en la puerta de la casa de tu tía, se nos paró el mundo alrededor en ese instante. En fin, hay tantas cosas que podría contar… Seguro que mientras lees esto estás esbozando una sonrisa. 
 
En estas líneas que llevo hablando de ti se me ha olvidado momentáneamente todo lo que estoy pasando aquí. Siempre serás mi mejor medicina y el remedio de todos mis males. Ya sabes que al comienzo de esta carta te dije que nunca pensé escribirla. Es de despedida, mi amor. Si recibes esta carta será porque yo ya no estaré. No quiero ser egoísta y por ello te pido que no me guardes luto, que no te apenes por mí, que rehagas tu vida lo más pronto posible y que no me eches en falta pues yo siempre estaré contigo en cada momento de tu vida. Que seas muy feliz y que hagas realidad todos tus sueños, ya que los míos se cumplieron cuando me dejaste amarte. Quiero que sepas que mis últimos pensamientos son para ti y que siempre te querré y cuidaré allá donde esté. Monte Arruit a 8 de agosto de 1921. De tu soldadito, Pedro.”

Conferencia de José León Rojas

El próximo jueves 7 de mayo, José León Rojas, coautor del Blog de Historia Fuerza y Honor, dará una conferencia cuyo título es El proceso de incautación de bienes y la aplicación de la Ley de Responsabilidades Políticas en Tarifa. El caso de José Pérez Pérez (1936-1942), en Cádiz, en la Casa de la Juventud, C/ Cánovas del Castillo, nº 41 a las 19:30 horas. Esta conferencia se enmarca en el IV Ciclo de Conferencias de Jóvenes Historiadores que organiza la Delegación de Juventud del Ayuntamiento de Cádiz en colaboración con la Asociación Cultural y Universitaria Ubi Sunt? Nos vemos este jueves.

León Rojas, el primero a la derecha en un acto reciente.

Las sombras de Hiroshima

 
Nube de Hongo sobre Hiroshima
 El 6 de agosto de 1945, Hiroshima sufrió la devastación por una bomba nuclear lanzada por Estados Unidos.  Sobre las 8 de la mañana el Bombardero Enola Gay lanzó a Little Boy, una bomba de uranio de 4400 kilos de peso con una longitud de 3 metros  y 71 centimetros de diámetro.  La bomba tenía una potencia explosiva cercana a los 16 kilotones. A finales de 1945 la bomba había matado a 140.000 personas, la mitad a los pocos días del lanzamiento.  Otro hecho a destacar es que la mayoría de víctimas eran civiles. El 9 de de agosto, se lanzó una segunda bomba sobre Nagasaki. El 15 de ese mismo mes Japón anunció su rendición incondicional que se haría formal el 2 de septiembre con la firma del acta de capitulación.
                Las bombas fueron devastadoras y actuaron con diversa virulencia dependiendo de la orografía de las ciudades. Hiroshima al ser una ciudad más abierta sufrió aun más si cabe los efectos de la misma.
                Además de las víctimas humanas hay que añadir otros factores que provocaron las bombas como gran cantidad de daños materiales además de las sombras perpetuas de Hiroshima, las protagonistas de nuestras entradas de hoy.  Se muestran una recopilación de fotos que recuerdan lo que sucede cuando lanzas una bomba atómica.
La bomba provocó una fuerte deflagración tras los pivotes.

 Como vemos la explosión dibujó una silueta de las figuras humanas y materiales. Al parecer debido a la fuerte explosión los cuerpos eran convertidos en polvo de forma instantánea.

Por si se quedan con las ganas de más información…

http://ntcdelmundo.blogspot.com.es/2014/08/las-sombras-de-los-muertos-de-hiroshima.html

http://www.fogonazos.es/2007/02/hiroshima-el-horror-que-nunca-nos.html

Restauración y puesta en valor de parte del recinto amurallado de Tarifa

Con una jornada de puertas abiertas denominada “Tarifa por todo lo alto” el área de cultura del Ayuntamiento de Tarifa dio por inaugurada la restauración y puesta en valor de parte de la cerca amurallada que envuelve al centro histórico de la ciudad, en concreto el tramo enmarcado entre la torre de la Red y la torre de los Maderos.

Plano del Triple recinto de Tarifa en el siglo XIV. En rojo la parte recuperada. Tarifa en la Edad Media (Excmo. Ayuntamiento de Tarifa. 2006).

A la once de la mañana del pasado Domingo de Ramos se facilitó al acceso al recinto a todos los visitantes, quienes a través de las explicaciones de los miembros del equipo técnico encargado de los trabajos de restauración y consolidación de la estructura pudieron conocer todos los detalles sobre la intervención realizada.

Los trabajos han consistido principalmente en la consolidación del lienzo amurallado, la eliminación de vegetación agresiva, la recuperación del adarve, el redescubrimiento y puesta en valor del postigo de Santiago y la restauración de algunos de los grafitos existentes en la muralla (Pinchar para más Información).

El tramo de muralla recuperado ha sido testigo de episodios claves en la historia de la Ciudad, como fue la toma de la misma por las huestes cristianas en 1292 (Pinchar para mas Información) o el asedio e intento de asalto por parte de las tropas francesas que vivió la ciudad en la navidad de 1811 (Pinchar para más Información).

Tramo del barrio del Arrabal.

En el lienzo de muralla restaurado podemos diferenciar dos zonas. En una primera parte del recorrido paseamos por parte del muro que delimitaba el este del barrio del Arrabal, estructura que fue levantada entre los siglos XII y XIII. Este tramo fue seriamente dañado durante el sitio francés de finales 1811, siendo posteriormente reconstruidas estas defensas por el ejército británico que ayudó en la defensa de la plaza.

En un segundo tramo, que abarca desde la torre de los Maderos hasta la torre de Jesús, nos encontramos con la cerca que protegía al barrio de la Aljaranda, ampliación de la medina original. Esta muralla fue levantada en el siglo XI, aunque el aspecto actual corresponde a las reformas efectuadas por mandato del gobernador de Tarifa don Isidro de Peralta en 1772.

Tramo reforzado por mandato de D. Isidro de Peralta en 1772.

Hay que destacar que en esta zona se encuentran la mayoría de grafitos existentes en la muralla, así como el postigo de Santiago. Este acceso es una antigua poterna del recinto amurallado que permitía a los ocupantes de la ciudad salir y entrar de ella sin ser vistos, sobre todo en caso de sitio, pero que, posiblemente a causa de una traición, sirvió de entrada a las tropas del rey castellano Sancho IV el Bravo. Éstas tomaron el barrio del Arrabal y de la Aljaranda obligando a los musulmanes refugiados en la Medina y en la Alcazaba a firmar la capitulación de la plaza el 21 de septiembre de 1292.

Restos de la antigua muralla norte del barrio de la Aljaranda,
también llamadas de murallas de tierra.
Postigo de Santiago.

Desde las páginas de este blog queremos felicitar a todos los responsables en la recuperación de esta pequeña pero importante parte del gran patrimonio tarifeño e invitar a todos nuestros lectores a conocer y disfrutar del mismo.

Vista Norte desde la torre de los Maderos.
Primeros visitantes recorriendo el adarve.
Panorámica Norte desde la torre de Jesús.
Lienzo de muralla que cierra al este el barrio de la Aljaranda.

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